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透过历史看国际航运中心的建设

2009/6/15/06:05 来源:上海航运交易所

    在过去的250年里,如果要挑选一个对航运行业影响最大的一个城市,恐怕没有哪一个城市能够和伦敦相提并论。自17世纪末期开始,伦敦在围绕航运业发展起来的保险、金融、海事法、信息咨询等高端服务领域在国际上至今仍处于领先地位,每年为英国创造逾十亿英镑的收入。但由于英国在政治和经济上的影响早已辉煌不再,英国的民用造船业已绝迹,船东数量逐年下降,而金融危机对过度依赖金融服务业的伦敦打击甚深,尽管英国政府延续了2000年7月推出的吨位税政策,但其影响力的下降趋势是不言而喻的。

    那么未来哪个城市将会有机会取代伦敦成为影响力最大的国际航运中心的地位呢?

    传统的航运王国希腊是一个不可忽视的力量。希腊船东是业内最活跃的一个群体,拥有全球17%的船舶货运能力。总共约有三千多家船东中,既有谨守保守经营之道的传统家族企业,也有专注于低买高卖的资本操作者,大小不一,平均拥有4到5艘船。自2003年起,航运行业就成为希腊的第一大产业。希腊政府也是唯一在西方国家中一个专门设立海事部长的政府,并推出了一系列政策以吸引在海外的希腊人回希腊投资

    以汉堡为中心的德国在航运界也拥有重要的地位。除了德国以制造业为基础的对外贸易推动了以汉堡为中心的航运业的原因之外,德国的上千家大小不一的私募KG航运融资基金是一个重要的原因。目前包括KG在内的来自德国的航运融资总额已经超过了来自英国的融资总额。此外,德国的吨位税也是吸引船东在德国注册的一个重要因素。

    当然,传统的航运集聚中心还有很多,比如纽约、香港、挪威、哥本哈根、鹿特丹、迪拜等,他们都各具一定的优势。而近几年随着全球化和国际贸易的迅猛发展,航运业也备受重视,越来越多的地区将发展航运集聚中心作为一个重要目标,但实际效果则相差甚远。

    新加坡是近年来建立航运集聚中心比较成功的一个案例。新加坡本身是一个重要的港口集散中心,因而也具有一些与港口有关的配套工业如船用补给和加油,另外还有少量的船厂(以修船和造海洋平台为主)。近几年来,新加坡出台了不少税收方面的优惠政策,加上其宣称的兼顾两大新兴市场中国和印度的优点,吸引了不少船东将其总部设在该国,并吸引和带动了大量的金融、保险、咨询、法律、经纪等服务企业。不少企业将其总部或亚洲总部设在新加坡。

    当然,也有不成功的案例。在欧盟成员国中,有不少于12个国家推出了吨位税政策以吸引船东落户。其中瑞典政府于2006年通过相关法案并实施,但在实施两年后,仅有1艘船注册加入,因而完全没有达到预期的效果。

    但最有希望超越伦敦,成为未来国际航运集聚中心的城市则非上海莫属。

    近30年来,中国的对外贸易持续高速地增长,尤其是自2001年加入WTO以来,以上海为龙头的长江三角洲的货物吞吐量更是突飞猛进。2008年上海港的货物吞吐量为5.82亿吨,连续四年居全球第一位,集装箱吞吐量为2800万TEU,居全球第二位。依靠中国这个新的世界经济的发动机,上海还有其他地方不可比拟的综合优势:在航运需求方面,中国占全球主要干散货海运贸易的1/3以上,其中中国占全球最主要的大宗散货铁矿砂海运贸易量的50%以上。

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